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什么是维生素

2018-07-03 20:43:15 529浏览

如今,补充维生素成为一种时尚的健康新概念。走入药店,你总能看见销售维生素的柜台前集聚着一些人,尤其是年轻的女孩子,她们认真而兴奋地挑挑拣拣着,口里还念叨着:“这是明目的,这是增强免疫力的,这是补血的,这对皮肤好……”别看她们说得起劲,如果你问她们:“什么是维生素啊?”她们可能就傻了眼,怎么也给不了维生素一个完整的定义。

其实,维生素就是人们常说的“维他命”。“维他命”是根据英文Vitamin直接音译过来的,Vitamin是由波兰科学家卡西米尔·冯克(Casimir Funk)于1911年命名的,维生素则是根据“Vitamin”的意译“维持生命的营养素”简化而来。

人的生存需要摄入各种营养素,包括糖类、蛋白质、脂肪、维生素、水和无机盐等。其中,维生素虽然在人体内的含量很小,但其生理作用很大。它经由酶系统来参与人体物质与能量代谢,调节广泛的生理与生化过程,从而维持了人体正常的生理活动,因而获得“生命催化剂”的美誉。人体缺乏任何一种维生素,都可能引来疾病,甚至危及生命。可以说,没有维生素,生命的延续将沦为一纸空文。

维生素作为人体不可缺少的营养素,具体来说,具有以下五方面特征:

第一,尽管维生素是维持人体生命活动所必需的营养元素之一,但我们自身仅能合成少数几种维生素,如维生素D等。所以,我们身体所需的大部分维生素都需要依靠日常的食物来获取。

第二,人体对维生素的需要量非常微小,在饮食中所占的比例只有十万分之几,甚至有的只占百万分之几或千万分之几,但它却对我们的生命活动起着非常重要的作用,缺少一点儿都可能引发疾患。例如,人体通常需要的维生素A的量尚不足1毫克,若体内维生素量无法达到被需要的微量值时,夜盲症等疾患就会侵害我们的身体。

第三,维生素并不是人体能量的重要来源,但我们体内的新陈代谢和能量之间的相互转化都需要它来调节。换句话说,维生素在维持人体各方面生理活动中都具有不可取代的调节作用。无论是运动,还是睡觉,哪怕是呼吸、排汗,等等,我们的一切生命活动都离不开维生素的调节。

第四,维生素进入人体体内不需要经过代谢就能发挥作用。在我们吃的食物里,蛋白质、脂类、糖类和维生素等营养素都是身体所必需的营养物质,但与维生素相比,其他的营养素普遍需要经过消化等代谢作用才能被人体吸收。正是由于维生素是直接被人体吸收的营养素,我们一定要根据自身对其需求量进行科学适量的补充,过多过少都不好。这就好比人吃饭,吃得过多会感觉撑、很难受,吃得过少会感觉饿、没气力,只有适量才能既满足生命活动的能量需求,同时又不会给身体造成不良影响。

第五,多数维生素都是非常敏感的物质。即很多维生素都比较“脆弱”,遇到光、热、湿气、空气就会立刻被破坏。不少专家提倡“维生素保鲜”的理念,原因就在于此。我们在加工、保存和食用维生素时,都需要特别注意这一点。

随着维生素补养风潮的盛行,许多人尤其是年轻人以补充维生素为时髦之举,但他们往往是在对维生素一知半解的情况下冲动购买,忽视了维生素也要按需进补,服用过量也会引发种种疾病。因此,弄清楚什么是维生素,是这些人首要的问题。

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